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久茂地公民館が語る まちの記憶(那覇市久茂地)

「久茂地公民館が語る」 まちの記憶 Vo.6

子を見守り45年 遊び心も随所に

 以前、台湾の「文山公民会館」を紹介しました(本紙2月18日発行号)。歴史ある建物が地域の拠点として上手に利用されている例です。それを見て、築45年の那覇市久茂地公民館を思い出しました。

 今回紹介する那覇市久茂地公民館は、パレットくもじや県庁にほど近い、那覇市の中心部に位置しています。7階にあるプラネタリウムに足を運ばれた方も多いのではないでしょうか。曲線が多い外観や、天井の高いロビー、らせん状の階段に遊び心が感じられます。

久茂地公民館2011
曲線が多く用いられている外観。正面上のひさしが青空に映える

 この建物、考えるほどに不思議な建物です。街の中心ともいえる場所に、なぜプラネタリウムがあるのでしょうか。正面玄関の左手、前庭には「母之光」と題された母子の像が置かれており、しかも像の銘板には山梨県知事の名が刻まれています。プラネタリウムや母子の像は、どうしてあるのでしょうか。
 この建物の歴史をひも解いてみましょう。ずいぶん古い建物ですが、単に古いだけなく、沖縄の戦後史と密接に関わる建物なのです。
 今から39年前の1972(昭和47)年、沖縄は本土復帰をしました。復帰以前の沖縄は米軍の統治下で、子どもに対してもさまざまな事件、事故が引き起こされていました。このような状況の中、53年に教職員会やPTAによって「沖縄子どもを守る会」が発足します。会は活動の一環として、子どもたちの拠点となる建物の建設を目指しました。建設にあたっては全琉のみならず、本土に対しても寄付を募り、多くの募金が寄せられました。当時、同会の代表は後に琉球政府公選行政主席となった屋良朝苗氏。その活動は、後の本土復帰運動と密接な関わりを持っています。
 もうお分かりだと思います。この久茂地公民館の建物こそが、同会が66年に開館した沖縄少年会館だったのです。プラネタリウムや母子像は、その過去を今に伝える手がかりです。

 復帰後の79年、同会は建物を那覇市に移管し、解散しました。以後、建物は公民館、図書館、児童館として使われてきましたが、まもなくの移転、閉館によりその使命を終えようとしています。もし建物が無くなるのなら、それはとても残念なことです。街の中で歴史を語るこの建物が、5月末に閉館するまでに、ぜひ多くの人に訪ねてほしいと思います。

6階にあるプラネタリウム入り口の遊び心あふれるらせん階段。人が上がる様子が見える。緩やかな曲線を描くことで、歩幅の狭い子どもから大人まで、上り下りしやすくなっている
6階にあるプラネタリウム入り口の遊び心あふれるらせん階段。人が上がる様子が見える。緩やかな曲線を描くことで、歩幅の狭い子どもから大人まで、上り下りしやすくなっている
窓から光が差し込むらせん階段。木製の手すり曲線がリズミカル
窓から光が差し込むらせん階段。木製の手すり曲線がリズミカル
沖縄の星空を映すプラネタリウム。ドームに描かれている地平線は、1966年の開館当時屋上から見えた風景が残されている。毎週日曜日に行われる一般投影は、多くの人で賑わう
沖縄の星空を映すプラネタリウム。ドームに描かれている地平線は、1966年の開館当時屋上から見えた風景が残されている。毎週日曜日に行われる一般投影は、多くの人で賑わう
プラネタリウム投影機と操作盤。手動で操作する操作盤に、重なる時間を感じる。国産のプラネタリウムとしては日本最古
プラネタリウム投影機と操作盤。手動で操作する操作盤に、重なる時間を感じる。国産のプラネタリウムとしては日本最古
舞い上がるような曲面で構成された、1階事務室の天井。コンクリートの白い壁と木のコントラストも美しい
舞い上がるような曲面で構成された、1階事務室の天井。コンクリートの白い壁と木のコントラストも美しい
非常階段。縦長のスリットが圧迫感を無くし、壁の丸みが優しい
非常階段。縦長のスリットが圧迫感を無くし、壁の丸みが優しい
正面玄関左側、前庭に置かれている「母之光」像。この建物が完成した直後に設置された。山梨県知事天野久の名が刻まれている
正面玄関左側、前庭に置かれている「母之光」像。この建物が完成した直後に設置された。山梨県知事天野久の名が刻まれている

<まちあるきライター>
一柳亮太(ひとつやなぎ・りょうた)

 1978年、神奈川県出身。大学で地理学を専攻し、離島に暮らす人々の生活行動を研究。まちや地域をテーマにしたワークショップやプロジェクトを運営する傍ら、まちあるきライターとしても活動。

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毎週金曜日発行・週刊タイムス住宅新聞「第1322号2011年4月15日紙面から再掲載」

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