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東南植物楽園のガイドマスターが沖縄の花木を巡る【沖縄の花木めぐり<6>】

沖縄の花木めぐり
バナナ

バナナは種なし種あり?

 東南植物楽園(沖縄市)のガイドマスター、飯村俊宏さんが沖縄の花木についてガイドする本連載。今回は「バナナ」。「木のように見えるけれど、実は立派な草なんです。身近なバナナは種無しですが、本来はちゃんと種があるんですよ」と飯村さん

園内に育つバナナ。日本ではキャベンディッシュとセニョリータの2種類の生食用が主に栽培されている
園内に育つバナナ。日本ではキャベンディッシュとセニョリータの2種類の生食用が主に栽培されている

 バナナは、バショウ科バショウ属の多年生草本です。日本中でもっとも多く食されている果物だと思います。
 沖縄でよく耳にするのが「島バナナ」ですが、実は現在、沖縄で食されているバナナのほとんどが島バナナではありません。厳密には小笠原諸島から沖縄に持ち込まれた原種の島バナナを当初は島バナナと呼んでいたのですが、自然交配や人工交配によっていろいろな品種が生まれました。今ではどれが本当の島バナナなのか、誰にも分からなくなっているようです。

突然変異で種なしに

 ところでみなさん。バナナの種って見たことはありますか?実はバナナにもちゃんと種は存在します。小豆ほどの硬くて黒い種がたくさん入っています。ただし、これは野生のバナナです。今でもフィリピンやマレーシアなどでは、種ありの野生バナナが食用として利用されています。
 多くの果物は、人の手によって種なしブドウや種なしスイカなどのように品種改良されているのですが、驚くことに種なしバナナについては人の手は加えられていないそうです。自然が産んだ偶然の産物が、種なしバナナなのです。
 通常、染色体が2倍体の果物は種ありで、3倍体の果物は種がなくなりますが、ある時、突然変異で染色体が3倍体のバナナが誕生しました。バナナについては自然界でこの現象が起きたと言われています。
 種なしが誕生したことは人間にとって非常に都合が良かったため、世界中に種なしバナナが広まっていったようです。
 ここで種のないバナナをどうやって増やすのかという疑問が生まれます。答えは土の中に隠れています。
 私たちがバナナの茎だと思っている部分は、本来の茎ではなく仮茎(偽茎)と呼ばれるもので、土の中に隠れている塊茎<かいけい>(地下茎がでんぷんなどで塊になったもの)が本来の茎です。ジャガイモも塊茎ですが、ジャガイモを置いておくと芽が出ます。種なしバナナも同じで、出てきた健康な芽(吸芽<きゅうが>)を切り離して増やされてきたのです。

熟す前のバナナは料理に

 私たち日本人は黄色く熟したバナナをよく食べますが、緑色の熟す前のバナナは余り食べません。実はこの熟す前のバナナが非常においしいことはご存知ですか。
 海外では熟す前のバナナを煮物や炒め物にすることはよくあります。すごくおいしいので、緑色のバナナの簡単な調理法を紹介しましょう(下囲み)。カレーや炒め物にしても食べやすくおすすめ。興味のある方はぜひ挑戦してみてください。

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バナナは草(バショウ科の多年生草本)
バナナの見どころいろいろ

赤紫色の苞(ほう)が外側にめくれると、バナナの花(左上写真)が現れてくる
赤紫色の苞(ほう)が外側にめくれると、バナナの花(左上写真)が現れてくる
バナナの花。甘い蜜で昆虫を誘う。次々と開花結実を繰り返し、房成りのバナナが実ってくる
バナナの花。甘い蜜で昆虫を誘う。次々と開花結実を繰り返し、房成りのバナナが実ってくる
地下の塊茎から伸び出た健康な芽(吸芽)
地下の塊茎から伸び出た健康な芽(吸芽)
【バナナハート】花を覆っていた苞(ほう)。バナナ生産国では野菜として利用される
【バナナハート】花を覆っていた苞(ほう)。バナナ生産国では野菜として利用される

熟す前のバナナの調理法

料理用バナナ。園内で収穫できるのはサバ種
料理用バナナ。園内で収穫できるのはサバ種

①使用したい本数のバナナを皮をむかずに耐熱皿に並べ、ラップをかけて電子レンジで温める。4~5本なら3分~3分半でOK。
②皮をむいて食べやすい大きさにカットし、カレーなどに入れて煮込むだけ。

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東南植物楽園のガイドマスター:飯村俊宏氏
東南植物楽園のガイドマスター:飯村俊宏氏

執筆
飯村俊宏(東南植物楽園ガイドマスター)

東南植物楽園
電話:098-939-2555
http://www.southeast-botanical.jp/


<沖縄の花木めぐり>
沖縄タイムスの副読紙/毎週金曜日発行・週刊タイムス住宅新聞「第1549号2015年9月11日紙面から再掲載」

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